荷兰研制出世界首款商用飞行汽车

可重复使用火箭就像操控无人机寻找回家的路,将发动机和电子设备回收,为下一次发射做好准备。SpaceX公司计划回收的部分更多,因此需要燃料更多。

 

如今,科幻电影中上能冲天,下能疾驰的飞行汽车已经变为现实。
据美通社报道,荷兰公司PAL-V近日公开预售的一款名叫“Liberty”的飞行汽车,成为了世界上首款投入商用的飞行汽车。目前该汽车预售的型号分为“先锋(Pioneer)”和“运动(Sport)”两款,价格分别为60万美元和40万美元。其中“先锋”型全球只销售90辆,购买的顾客可以享受免费培训。PAL-V首席执行官Dingemanse表示,公司将在2017年晚些时候开始一系列试验性生产,然后将为早期预定的“先锋”客户制造首批 “Liberty”汽车。

 

据PAL-V官网介绍,“Liberty”长4米,高1.7米,宽2米,相当于一辆桑塔纳轿车的大小。全车重910公斤,采用碳纤维复合材料结构制造,具有普通汽车的大灯和安全玻璃。与传统的飞行汽车不同,“Liberty”不依靠固定翼获得升力,而是利用顶部的类似直升机的水平螺旋桨以及尾部的旋翼转动产生的动力飞行。当要起飞时,位于尾部的处于折叠状态的H型尾翼和推进桨、以及顶部的2片旋翼会展开,待获得足够的动力时,汽车便可以腾空而起。当要落地时,顶部旋翼、推进螺旋桨、尾翼就会折叠起来,让“Liberty”变成普通汽车的气动外形。
通过“Liberty”装载的半自动转换系统(Semi-Automatic Conversion System),汽车的天线杆能够自动地展开和收起,座舱也能够自动地调节,驾驶员在3-5分钟内便实现飞行模式与驾驶模式的转换。在加满一箱油的条件下,“Liberty”在空中能飞行约400公里,在公路上则能行驶约1300公里,相当于从上海到广州的直线距离。

 

虽然有着直升机的外观,但“Liberty”的水平螺旋桨没有动力,因此不能垂直升降,需要有约165米的滑行距离才能起飞。升空后的“Liberty”最大飞行高度低于3500米,最高飞行速度112英里/小时(180.3公里/小时),可以既不干扰商业空中交通也能马力全开。一旦发动机在空中停车,自动旋转的螺旋桨也能够帮助汽车安全着陆。
美国《航空周刊和空间技术》报道称,“Liberty”采用串列双座布局,三轮结构,为了保持在道路上行驶的稳定性,还采用了类似摩托车的主动车体倾斜技术。在空中飞行时,“Liberty”是一个自转旋翼机,装有2台100马力的活塞发动机。

 

发售“Liberty”的荷兰公司PAL-V成立于2001年,核心业务就是设计地空两用的汽车。经过长期的科研攻关该公司首辆飞行汽车“ PAL-V ONE (Personal Air and Land Vehicle ONE)”于2012年成功首飞。从那以后,PAL-V便开始着手于飞行汽车的商业化生产。由于欧盟和美国规定飞行汽车驾驶员必须具有一定的经验和相关执照,PAL-V在美国犹他州的罗斯福市建起了北美地区第一家飞行汽车学校,培训学员如何与交通控制中心交流和熟练操作汽车。
Dingemanse在接受BBC采访时表示,“Liberty”将会得到广泛的应用,特别是那些喜欢观光旅游的富翁和政府的边境管理部门。PAL-V已经和印度和澳洲的矿场主们有过接触,他们正在寻找能高效运载矿工的交通工具。
除了PAL-V,成立于2006年的美国创业公司Terrafugia也推出了一款名为“The Transition”的项目。和大多数人称Transition为“飞行汽车”不同的是,Terrafugia将其定义为一款“陆上飞行器”。因为Transition并不能直接在地面上行驶,必须要在将要飞行至目的地时由推进模式改为高速滑行模式,才能缓缓滑翔降落至地面。

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