环游世界算什么 这架太阳能飞机能将你送入太空

这架双座太阳能飞机往返太空飞行需要约五小时的时间,只有15分钟用来欣赏地球表面蔚蓝的弧线和白昼的星辰。
 

无论是太阳能动力艇穿过大西洋,还是太阳能飞机越过阿尔卑斯山,甚至完成环球飞行,如今借助太阳能完成旅行已屡见不鲜。作为一种颠覆传统的存在,太阳能驱动的交通方式已不再局限于地球表面了。
 

近日,在瑞士伊韦尔东部边缘的一个工业园区内,一个冒险团队正为计划于2018年将太阳能飞机驶入太空的疯狂项目做着准备。该项目名为“Solar Stratos”,由拉斐尔•多米扬(Raphaël Domjan)于2014年3月发起,这位44岁的男人曾于2012年驾驶着一辆太阳能动力艇完成了环球旅行。
 

据外媒WIRED报道,截至目前,“Solar Stratos”已获得了500万美元的资金赞助,用于测试的太阳能飞机正在建造中,而扮演运营基地角色的机库已经完成,面积为500平方米,预计将于12月7日一同公布。多米扬计划于明年初亲身进行首次试飞,开展正式任务额外需要500万美元的经费。
 

据“Solar Stratos”官网介绍,执行任务的飞机由太阳能航空专家PC-Aero负责建造,可容纳两人,长8.5米,翼展宽24.9米,重量仅有450公斤。其太阳能系统由瑞士电子与微技术中心开发,机身表面覆盖着22平方米的太阳能电池板,为32千瓦的电动引擎和20千瓦时的锂离子电池供能,飞机可完成超过24小时的飞行任务。
 

该飞机可容纳2人

根据任务规划,这架双座太阳能飞机将开展长达约五小时的太空飞行往返任务,其中两小时用于抬升高度突破平流层,15分钟用于欣赏地球表面蔚蓝的弧线和白昼的星辰,最后于三小时内返回地面。

“Solar Stratos”可将太阳能飞机送入高逾8万英尺(约合24千米)的太空,当飞行高度达到7.5万英尺(约22.86千米)的同温层时,飞机和驾驶员都将面临零下70摄氏度的极低温和仅有地球表面5%的超低压
 

为了在飞行过程中减轻重量,飞机没有被设定为加压。相反,飞行员将身着和宇航员一样的加压服。据WIRED消息,俄罗斯航天专家Zvezda将为该任务量身定做一款超轻型加压服,预计耗资100万美元,但他免费赠送给了“Solar Stratos”。

由于加压服将由飞机供能,因此要与机身相连接,这就导致飞行员在需要时不能喷射出舱或使用降落伞。

“我们的目标是成为有史以来飞得最高的飞机,而不仅是成为太阳能和清洁电力所驱动的飞机。”多米扬说。如果2018年任务成功,这架飞机不仅将成为世界首个商业双座太阳能动力飞机,还将成为首个突破平流层的飞机。

“一百多年来,飞机到达平流层必须耗费大量的能源或氦气。”该团队表示。平流层又称同温层,是对流层顶部至平流层中下层的区域,是温度最低且温度保持不变或变化很小的区域,民用航空领域的大型客机大多飞行于此层,以增加飞行的稳定度。
 

今年7月,阳光动力2号(Solar Impulse2)完成了人类史上首个依靠太阳能完成环球飞行的计划。然而“Solar Stratos”仍面临着一些不确定因素,比如它是否能筹集到任务额外需要的500万美元。该项目一旦成功,多米扬可能有志于将“SolarStratos”建造成一个专业的太阳能动力飞机制造商,与像Facebook的天鹰无人机(Aquilla)那样的对手竞争,或者更进一步,由此开拓出借助太阳能环游太空的旅游事业。

“这架飞机只是我们商业化的第一阶段,”多米扬解释道,“Solar Stratos”未来还将建造出可容纳三人的太阳能动力飞机,计划到2021年开始推出“一名驾驶员+两名付费乘客”的飞机模式。“这需要更多的能量,是个不小的挑战,执行起来更困难也更昂贵。”他说。
 
 

此外,多米扬也并不是太空旅游业务的唯一开拓者,西班牙公司Zero2Infinity、美国公司Paragon等都在致力于平流层气球旅游业务的开发,售价在7.5万-12万美元之间。“我们的目标价要比热气球或氦气球便宜很多。”多米扬说。该团队已开始召集一些愿意为“SolarStratos”项目支付6万美元的人,不过目前还没有人报名。

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太阳能发电

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